[Osmf-talk] Language, tone and their explanations - why I resigned from HOT US Inc

Rihards richlv at nakts.net
Fri Dec 1 16:36:00 UTC 2017

On 2017.12.01. 18:10, Severin Menard wrote:
> (Automatic translation in English - original in French below)

thank you to Heather for the earlier reply, and thank you to Severin for
this reply. my french knowledge stops at translating a few mostly
innuendo phrases by Russ Mael, so i'll have to go by your english version.

this is one extremely interesting debate/conflict. if i was into
anthropology, i'd study my response. outcome will define osmf and by
extension the whole osm. i'll tread carefully.

by now, we have more background info and new responses in this topic. a
few of those raise extremely important topics (looking forward to
Heather's response to the accusation that coc was used as a way to
silence any criticism of HOT practices) that may not be buried.

i'd like to ask all participants not to derail this topic - we seem to
have all reached some common calm ground. let's put forward the facts
and do so in a polite way.

was that all all too fuzzy ? oh fuck yeah. i might want to burst out
into overanalysing every detail[1] and then ending 13728734 page email
on that.
if i do that, we all lose. if YOU do that, we all lose.

[1] https://wiki.openstreetmap.org/wiki/Quotes#2012-04-18

> Dear all,
> The fact that the discussions on the main OSM lists take place de facto
> only in the language of Shakespeare considerably limits the
> understanding and the interactions of non-English speakers (of birth or
> non-bilingual). Being neither native English speaking (a native speaker
> as in English) nor bilingual despite a relatively good level of English,
> my writings in english will always reach a certain glass ceiling and can
> never reflect exactly what I would express in French.
> I therefore take the decision to write in my language and to refer to an
> automatic translator (which I will nevertheless correct any mis-sense),
> which I think will have the cumulative advantages of allowing me to
> express myself fully, of to offer francophones with little or no English
> the chance to understand for once these important exchanges on the
> governance of OSM and its stakes and, I hope, for English Speakers to no
> longer focus on the form of expression, but rather on the bottom of thought.
> Geographer, prehistorian and geomatician by training, I am not a
> communicator. The tone I used about Heather is certainly dry and
> satirical and may surprise both those who did not know me and those who
> already knew me.
> However, I think it is factually false, as some people may have said,
> that I used the register of insult or behaved in "bully" (English word
> whose meaning we understand but which does not really have a direct
> translation into French), which others have already contested.
> Moreover, the deliberately sarcastic tone I used is part of a cultural
> tradition, satire being a form of information particularly common in
> France. Printed newspaper, ad-free and completely independent of all
> power, The Chained Duck
> (https://en.wikipedia.org/wiki/Le_Canard_encha%C3%AEn%C3%A9
> <https://en.wikipedia.org/wiki/Le_Canard_encha%C3%AEn%C3%A9>) is at the
> origin of the revelation of a very large number of scandals and business
> in France. Written in a particularly satirical form, willingly using
> unpopular nicknames and in a tone little brought with the powerful, it
> constitutes a source of information and an element of counter-power very
> important in France, much more than the weekly now world famous Charlie
> Hebdo. No one in France would think of disqualifying the facts reported
> by Le Canard on the pretext of a form considered too caricatural or
> disrespectful of the persons mentioned in the articles. Whether one is
> adept or not in the tone of the newspaper, it does not matter: only the
> facts reported count. I make this parallel to explain that while this
> form of expression may seem inappropriate to others from a cultural
> point of view or should not supposedly take place in the OSM lists, it
> does not discredit the reported facts.
> The tone I've used is probably also a sign that it's hard for me to stay
> neutral in front of someone I worked with on the HOT US Inc board from
> March 2014 to January. 2016, and on a personal level made a particularly
> difficult period of my life on a psychological level, which led me to
> officially resign as a member of HOT US Inc in May 2016, which I publish
> today as as OSM blog post
> (https://www.openstreetmap.org/user/sev_osm/diary/42854
> <https://www.openstreetmap.org/user/sev_osm/diary/42854>). Go back into
> it and intervene on this list is also not obvious, and since the writing
> of my previous email, my body and my mind again expressed the same pain
> as before. I am not alone in preferring to depart from this organization
> for the same reasons. But I feel that speaking and sharing this painful
> experience is necessary to avoid what I consider to be a major danger
> for the OSMF.
> I draw everyone's attention to an upsurge between October and November
> of new OSMF members as never seen before with a pass from 435 to 537
> normal members (https://wiki.osmfoundation.org/wiki/Membership/
> <https://wiki.osmfoundation.org/wiki/Membership/> Statistics), which
> suggests that a large number of people are interested in the upcoming vote.
> Severin
> ----------------------------
> Texte original en français :
> Titre : Langue, ton et leurs explications : pourquoi j'ai démissionné de
> HOT US Inc.
> Bonjour à tous,
> Le fait que les discussions sur les listes OSM principales n’aient lieu
> de facto que dans la langue de Shakespeare limite considérablement la
> compréhension et les interactions des non anglophones (de naissance ou
> non bilingues). N’étant ni anglophone de langue maternelle (un « native
> speaker » comme on dit en anglais) ni bilingue malgré un niveau
> d’anglais relativement honorable, mes écrits /in english /atteindront
> toujours un certain plafond de verre et ne peuvent jamais refléter
> exactement ce que j’exprimerais en français.
> Je prends donc le parti d’écrire dans ma langue et de me référer à un
> traducteur automatique (dont je corrigerai néanmoins les éventuels
> contre-sens), ce qui aura je pense les avantages cumulés de me permettre
> de m’exprimer pleinement, d’offrir aux francophones peu ou pas
> anglophones la chance de comprendre pour une fois ces échanges
> importants sur la gouvernance d’OSM et ses enjeux et, je l’espère, aux
> anglophones de ne plus être rivés sur la forme de l’expression, mais
> bien sur le fond de la pensée.
> Géographe, préhistorien et géomaticien de formation, je ne suis pas un
> communicant. Le ton que j’ai employé vis-à-vis de Heather est
> certainement sec et satirique et peut étonner à la fois ceux qui ne me
> connaissaient pas et ceux qui me connaissaient déjà.
> Pour autant, je pense qu’il est factuellement faux, comme il a pu être
> dit par certains, que j’ai utilisé le registre de l’insulte ou me sois
> comporté en « bully » (terme anglais dont nous comprenons le sens mais
> qui n’a pas vraiment de traduction directe en français), ce que d’autres
> ont déjà contesté.
> Qui plus est, le ton délibérément sarcastique que j’ai employé s’inscrit
> dans une tradition culturelle, la satire étant une forme d’information
> particulièrement courante en France. Journal uniquement imprimé, sans
> publicité et totalement indépendant de tout pouvoir, Le Canard Enchaîné
> (https://en.wikipedia.org/wiki/Le_Canard_encha%C3%AEn%C3%A9
> <https://en.wikipedia.org/wiki/Le_Canard_encha%C3%AEn%C3%A9>) est à
> l’origine de la révélation d’un très grand nombre de scandales et
> d’affaires en France. Écrit dans une forme particulièrement satirique,
> usant volontiers de surnoms peu avantageux et d’un ton peu amène avec
> les puissants, il constitue une source d’information et un élément de
> contre-pouvoir très important en France, bien plus que l’hebdomadaire
> désormais mondialement célèbre Charlie Hebdo. Il ne viendrait à personne
> en France l’idée de disqualifier les faits rapportés par Le Canard au
> prétexte d’une forme jugée trop caricaturale ou irrespectueuse des
> personnes dont il est fait mention dans les articles. Qu’on soit adepte
> ou pas du ton du journal, peu importe : seuls les faits rapportés
> comptent. Je fais ce parallèle pour expliquer que si cette forme
> d’expression peut paraître inappropriée à d’autres d’un point de vue
> culturel ou ne devrait supposément pas avoir lieu dans les listes OSM,
> qu’elle ne discrédite pas pour autant les faits rapportés.
> Le ton que j’ai employé est sans doute aussi le signe qu’il est
> désormais pour moi difficile de rester neutre en face de quelqu’un avec
> qui j’ai dû travailler au sein du board de HOT US Inc de mars 2014 à
> janvier 2016, et qui à un niveau personnel a rendu une période de ma vie
> particulièrement pénible sur un plan psychologique, ce qui m’a conduit à
> donner officiellement ma démission de membre de HOT US Inc en mai 2016,
> que je publie aujourd’hui en tant que billet de blog OSM
> (https://www.openstreetmap.org/user/sev_osm/diary/42854
> <https://www.openstreetmap.org/user/sev_osm/diary/42854>). Me replonger
> dans cela et intervenir sur cette liste n’est d’ailleurs pas évident, et
> depuis la rédaction de mon précédent courriel, mon corps comme mon
> esprit ont exprimé à nouveau les mêmes douleurs qu’autrefois. Je ne suis
> pas le seul à préférer s’écarter de cette organisation pour ces mêmes
> raisons. Mais j’estime que prendre la parole et partager cette
> expérience pénible est nécessaire pour éviter ce que j’estime être un
> danger majeur pour l’OSMF.
> J’attire l’attention de tous sur une recrudescence entre octobre et
> novembre de nouveaux membres de l’OSMF comme jamais vue auparavant avec
> un passage de 435 à 537 membres normaux
> (https://wiki.osmfoundation.org/wiki/Membership/Statistics
> <https://wiki.osmfoundation.org/wiki/Membership/Statistics>), ce qui
> laisse penser qu’un grand nombre de personnes est intéressé par le vote
> à venir.
> Séverin
> _______________________________________________
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> osmf-talk at openstreetmap.org
> https://lists.openstreetmap.org/listinfo/osmf-talk


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