Dear Frederik, and all,<div><br></div><div>I applaud your call to encourage everyone to vote, and I second that.</div><div><br></div><div>First I want to say that I have no affiliation with Cloudmade.</div><div><br></div><div>
However, I also wanted to provide some balance to the debate and say that I respectfully disagree with your view that there should "not be any commercial influence on the board". On the contrary, I believe that OpenStreetMap is unlikely to be successful in the long term if it is not useful to commercial companies, so I think it is important that there is a mix of commercial and non-commercial interests on the board. I think that Cloudmade has contributed a lot to the success of OpenStreetMap (as have many other companies and individuals of course). And I think that Nick and Steve have both contributed a huge amount to OpenStreetMap and will continue to do so, and I personally do not perceive that this is tied to their employment by Cloudmade, or that they are acting primarily as Cloudmade representatives on the board.</div>
<div><br></div><div>Personally I have no problem with having two board members employed by the same company, and I support both Nick and Steve continuing on the board.</div><div><br></div><div>Cheers,</div><div>    Peter.</div>
<div><br></div><div><br><div class="gmail_quote">On Wed, Aug 19, 2009 at 5:55 PM, Frederik Ramm <span dir="ltr"><<a href=""></a>></span> wrote:<br><blockquote class="gmail_quote" style="margin:0 0 0 .8ex;border-left:1px #ccc solid;padding-left:1ex;">
Dear everyone,<br>
    this is a personal call on every OSMF member to please cast a vote<br>
in the election to the board of directors.<br>
List of candidates is here:<br>
<a href="" target="_blank"></a><br>
and you can vote for (up to) 7 of the 11 candidates. You have roughly 24<br>
hours left at the time of writing (voting by email closes at midnight<br>
BST (GMT+1) on Thursday).<br>
To vote, include the (up to) 7 names of people you want to vote for in<br>
an E-Mail and send it:<br>
To: <a href=""></a>    (Blackadder, OSMF secretary)<br>
cc: <a href=""></a> (randomjunk, Independent scrutineer)<br>
cc: <a href=""></a>  (sward, Independent scrutineer)<br>
Subject: OSMF Board Vote 2009<br>
I am writing this to increase member participation because I feel that<br>
unless enough members participate in the election, it will be largely<br>
controlled by one single business entity - CloudMade. Read details below.<br>
Last year, about 30 OSMF members participated in the election of board<br>
members - that's probably one in four members who cast a vote or so.<br>
At the time, about 5 OSMF members were also employed by CloudMade, and<br>
assuming that they all cast a vote, that's somewhere between 15% and 20%<br>
of actual votes cast by CM employees - no big deal.<br>
This year, more than 30 OSMF members are employed by CloudMade (about 20<br>
of which, based in Kiev, have joined en-bloc very recently), plus a few<br>
who are not employed but who are CM investors or consultants.<br>
If election participation is about the same as last year (i.e. one in<br>
four OSMF members vote at all), and assuming that all CloudMade<br>
employees intend to vote (why would 20 of them join OSMF a few days<br>
before the vote otherwise?), then this would mean that roughly 50 votes<br>
will be cast altogehter, more than 30 of which will come from CloudMade<br>
employees, putting 60% of the vote in CloudMade hands.<br>
I find this situation deeply disturbing. Especially given the<br>
discussions we had about the question of how many board members should<br>
be allowed to be from one company; Nick Black and Jim Brown, both from<br>
CloudMade, were adamant that this should be the decision of the<br>
electorate - I wonder if, at the time, they did the same maths? It<br>
sounds a bit hollow now, given these numbers.<br>
And that's why I hope that many people actually bother to cast a vote;<br>
if not one in four, but one in two OSMF members vote, then the CloudMade<br>
employee portion of votes would only be 30% which would feel better to<br>
me (no matter what the outcome of the vote is).<br>
As you probably know my personal preference is not to have any<br>
commercial influence on the OSMF board - but I am democrat enough to<br>
accept a different outcome if it is carried by a majority of members. I<br>
would just wish that if a majority of members decides to vote for Steve<br>
and Nick, that majority is not one consisting of their own employees.<br>
I must apologise for not being able to give exact numbers - all the<br>
"roughly"s and "probably"s and "approximately"s stem from the fact that<br>
I only have access to the list of members of this mailing list and must<br>
assume that this is more or less equivalent to the list of OSMF members.<br>
When I say that 21 CM employees joined "very recently" then I mean they<br>
have been subscribed to this list only a few hours ago but since this is<br>
not an automatic process, their membership applications might also be a<br>
few weeks old. Whether I count someone as a CloudMade employee is based<br>
on looking at their E-Mail address and/or checking with Google and<br>
that's of course another possible source of errors. Also, no exact<br>
information is available about last year's vote (how many people were<br>
eligible to vote, and how many did vote). But while all this has the<br>
potential to change the numbers slightly, it is very unlikely to change<br>
the overall situation that CloudMade employees are very likely to cast<br>
more than half of the votes at the upcoming election if the<br>
non-CloudMade members vote as lazily as they did last year - and hence<br>
this E-Mail.<br>
<font color="#888888"><br>
Frederik Ramm  ##  eMail <a href=""></a>  ##  N49°00'09" E008°23'33"<br>
osmf-talk mailing list<br>
<a href=""></a><br>
<a href="" target="_blank"></a><br>
</font></blockquote></div><br><br clear="all"><br>-- <br>Peter Batty - President, Spatial Networking<br>W: +1 303 339 0957  M: +1 720 346 3954<br>Blog: <a href=""></a><br>